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April 11, 2008

キガリ市内へ

 天井が高く利用客数の割には大きな空港ビルを出ると、外は気持ちのよいそよ風が吹いていた。カリフォルニアかハワイに来たかと思うほどに心地よい気候だ。気温は20度前後か。赤道直下の熱帯雨林という地図から想像する気候とは全く異なる。正確な高度はわからないが、キガリは比較的高地(ルワンダ全土が海抜1000メートルを越える高地の国だ)にあり、高度が高いせいで赤道直下でも比較的温暖な気候となっているのだろう。ただ同じ高地にであっても半乾燥地帯のナイロビよりも熱帯雨林気候のルワンダの空気の方が朝晩は若干湿った感じがする。
 ルワンダには3泊4日の滞在であったが、総じて気候はカリフォルニアによく似ている。カリフォルニア同様に雨期と乾季がある。滞在中は乾季の終りで、一度も雨にはあわなかった。朝、晩は涼しく、丘の麓には山霧が立ち込め、水墨画のような情景をみせる。しかし、朝日が照り始めると霧はあっと言う間に晴れ、まぶしい熱帯の太陽が照りつける。紫外線が強いのかすぐに日焼けする。その分、花や緑はすこぶる鮮やかで、空の青に映え輝いている。ホテルの庭には孔雀ほどの大きさの色彩豊かな鳥が遊び、木々の枝にはハタオドリが数多く遊んでいる。テレビではみたことがあるが、このハタオリドリは草や木の枝を使って徳利のような形の巣をつくる。たまたま地上に落ちた巣を見ると、ハタオリドリの名に恥じない精巧に巣を織り上げていた。温暖な気候と緑の大自然に恵まれ、ゴリラやチンパンジーなど多数の動物が生息するルワンダは、一見するとまるで桃源郷のような世界だ。
 この国で大虐殺が起きたことがどうしても信じられない。昨年訪れたカンボジアでも同じ印象を抱いた。ルワンダもカンボジアも本来は豊かな農業国である。いずれの国も貧困にあえでいたわけではない。イデオロギーによる洗脳か、社会システムの崩壊か、集団ヒステリーか、虐殺は単に貧困、飢餓などでおこるわけではないようだ。
 空港ビルを出た。外には大勢のタクシーが待ち構え、客引きが多数いると思っていた。しかし、タクシーらしい車が見当たらず、そもそも駐車している車の数自体が少なく、少々あわてた。ホテルまでの足がどうなっているのか全く事前にはわかっていなかった。ナイロビのように客待ちのタクシーで空港が溢れかえっている情景を想像していたら、おおいにあてがはずれた。
 あたりを見回すと「タクシー」と書かれた標識があった。近くにいる人にタクシーはどこかときくと、これがそうだ、と指さしたのは隣にある普通の乗用車だった。タクシーの表示もない普通の車がタクシーだという。ともかくも値段の交渉をして、5000ルワンダ・フラン(約1000円)でノボテルまで行くことになった。妥当な値段かどうかその時は判断がつかなかった。その後何度もタクシーを利用しているうちに法外な値段でないことがわかった。というよりも、むしろルワンダのタクシーはもちろん他のバイクを使った簡便なバイク・タクシー(正確になんというのか確認していない)も含め、真っ当な値段をつけている。国民性なのか、政府の規制が厳しいのか、比較的安心してタクシーを利用できた。
 ちなみにタクシー料金は、メーターがないので乗る前に値段を交渉するが、5000か7000ルワンダ・フランでキガリ市内のたいていのところに行ける。タクシーよりももっと安くて楽しい乗り物がバイク・タクシーだ。バイク(50ccのカブかせいぜい100cc程度のオートバイ)の荷台に客を乗せる手軽な乗り物だ。同じバイク・タクシーはウガンダにもあった。ウガンダはオートバイだけでなく自転車の荷台に客を乗せる自転車タクシーまであった。ウガンダでは客はヘルメットなどかぶらないが、ルワンダでは運転手も客もヘルメット着用だ。女性も含め客は全員ヘルメットをかぶっていた。
 ちなみにケニア、ウガンダに比べ、ルワンダでは比較的交通規則はよく守られいている。昨年行ったカブールでは交通信号などあってなきがごとしであった。そもそも停電で交通信号そのものが役にたっていない。キガリ市内では停電などなく、社会インフラはカブールより遥かに整っている。人口が少なく(約920万人)、首都キガリでも車の数が少ないために、交通ルールが比較的よく守られているのかもしれない。それだけでなく、思い過ごしかもしれないが、国全体が静けさに覆われ、虐殺の喪がいまだにあけないという印象を強く持った。
 さて、ヘルメットは私も当然かぶった。頭が大きくて、なかなかヘルメットがかぶれなかったが、何とかかぶって荷台にまたがった。はじめて乗ったときは、カーブを曲がるときなどいささかこわかったが、慣れるとこれほど快適な乗り物はない。心地よい風を感じながら、丘を昇り降りする感覚はこれまでにない快感だった。乗り心地のよさにつられて、キガリでは専らバイク・タクシーを足代わりに使った。料金も通常のタクシーの5分の1程度で、1000ルワンダ・フラン(約200円)もあれば、たいていのところには行けた。というほどに首都キガリは小さな街で、一時間も歩けば、市内の主だったところは全て見て回れる。
 話しは前後するが、空港からノボテルまでは15分程度だった。ただしノボテルは市の中心部から車で10分程度離れた空港よりの地区にあった。道路を挟んで、前にはEUの代表部とイギリスの大使館、少し離れた場所には、中心地から最近引っ越してきたばかりの米国大使館がある。米国大使館はまるで要塞のような威容を誇っている。元あった場所には領事部だけが残っている。その領事部も厳重に警備され、建物の回りの道路は車が通れないよう封鎖されている。
 空港から市内までの道路は最近建設されたばかりのようで片側二車線の立派な道路だった。中央分離帯と両側には植木や花が植えられ、道路掃除の人たちが一生懸命道路を掃いていた。想像していたアフリカとは思えない街の美しさだった。道路はガタガタで、ほこりが舞い、ゴミが散乱していたナイロビとは比較にならないくらい清掃が行き届いている。
 首都だけ道路整備が行われているのではない。地方に通ずる幹線道路は全て本格的な舗装道路だった。訪問した3ヶ国の中で道路が最も充実していたのはルワンダであった。道路建設の援助は主にEUが行ったようで、EUが支援したことを記した看板を地方に行くときに何度かみた。援助は虐殺を放置したことへの悔悟からなのか(続く)。

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Comments

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